EM-lopputurnauksen päätöspäivä Vantaan MUP Stadionilla lähti käyntiin vauhdikkaalla taistolla viidennestä sijasta. Tanskan ja Iso-Britannian välienselvittelyä leimasivat lukuisat pallonmenetykset, joita nähtiin viisi kummaltakin joukkueelta. Toiselle puoliajalle peliään kohentaneet tanskalaiset joutuivat lopulta toteamaan Iso-Britannian paremmikseen. Lopputulos ja turnauksen viides sija briteille 16–33 (0–14).

Ottelun avauspuoliaika eteni brittien komennossa. Taisto lähti liikkeelle Britannian pitkän ja hyvin rullanneen pallonhallintajakson turvin, joka eteni aina Tanskan kahdenkymmenen jaardin sisälle eli red zonelle. Pelinrakentaja Patrick Daleyn lyhyt heitto löysi vapaana keskellä päivystäneen Charlie Josephin, jolla näytti olevan vapaa väylä edetä aina maaliin asti. Joseph oli kuitenkin huolimaton ja takaa tullut Mark Peters löi pallon laitahyökkääjän kädestä irti. Maalialueen tuntumassa pomppineen pallon ehti peittämään ensimmäisenä juuttien Nicolai Zacko.

Tanskan hyökkäysvuorot jäivät järjestään lyhyeksi. Iso-Britannian Joseph kuittasi erheensä vielä avausneljänneksen komeimmalla yksittäisellä suorituksella ja oli isossa roolissa pohjustamassa ottelun avausmaalia. Syvältä omasta päästä alkaneella brittien hyökkäysvuorolla Joseph koppasi yhdellä kädellä Daleyn heiton, mikä toi saarivaltion hyökkäyksen yli puolen kentän. Tästä ei aikaakaan, kun Britannia juhli turnauksen ensimmäistä hyökkäyksen aikaan saamaa touchdownia. Keskushyökkääjä Dan Conroylla oli helppo työ pujahtaa hyvien blokkien turvin lyhyt matka maalialueelle. Avausneljännes Ian Jacquetin potkun myötä 0–7 Iso-Britannialle.

Charlie Joseph (13) oli suuressa roolissa ensimmäisessä touchdownissa. Kuva: Sami Ranta

Toisen neljänneksen alkuun nähtiin kaksi perättäistä draivia, jotka päättyivät syötönkatkoon. Ensin erheeseen sortui Tanskan pelinrakentaja Jakob Karkov ja pian tämän jälkeen brittien Daley. Vierasjoukkueeksi merkitylle Britannialle pallonmenetys oli kitkerä, sillä joukkue oli jälleen edennyt tasaisen varmasti Tanskan red zonelle. Britit onnistuivat kasvattamaan eroa vielä ennen puoliaikaa seitsemällä pisteellä, kun Conroy onnistui aamupäivän toisella, pitkällä juoksulla halkomaan juuttipuolustuksen.

Ottelun avauspuoliaika oli melko katkonainen, kun kentällä nähtiin useampi lippu, joka peruttiin tuomariston toimesta. Britannia löysi yhteisen sävelen paljon paremmin kuin Tanska. Hyökkäysjaardit menivät edellisistä kisoista rannalle jääneelle Britannialle 70–325. Etenkin Tony Athersmithin koordinoima heittohyökkäys oli vakuuttava 232 jaardilla – Daleyn heittoprosentti yli 75. Tanskan pelinrakentaja Karkov loukkasi neljänneksen loppupuolella itseään ja Kasper Skyum otti hyökkäyksen tahtipuikot. Avauspuoliaika päätökseen ansaitusti briteille tilanteessa 0–14.

– Meidän hyökkäys on saanut hiottua nyt muutaman päivän kuvioitaan ja ovat vastanneet haasteeseen. Ammumme edelleen itseämme hieman jalkaan pallonmenetysten muodossa, joten ne pitää parantaa toiselle puolikkaalle, kommentoi Iso-Britannian päävalmentaja Michael Callan puoliaikahaastattelussa.

Tanskan hyökkäyspeli herää henkiin

Toinen puoliaika lähti Tanskan kannalta lähes huonoimmalla tavalla liikkeelle. Omalta puolikkaalta lähtenyt hyökkäysvuoro päättyi ennen aikojaan, kun Leslie Oluwole-Wilson poimi ilmasta pelin toisen syötönkatkonsa Tanskan 30 jaardin linjalla. Kolmannelle neljännekselle pelinrakentajaa vaihtanut Britannia pysähtyi pian tämän jälkeen, kun James Slackin vuoro oli heittää pallo Jacob Galsgaardin käsiin.

Tapahtumat eivät tähän loppuneet, kun tapahtumarikkaan reilun kolmen minuutin päätteeksi Tanska sössi oman snäppinsä, mitä juuttipelaajat jäivät hölmistyneenä seuraamaan ja katselemaan toisiaan, kun Britannia linjamies Alex Haldanen voimin kävivät hakemassa ilmaisen pallon käsiinsä ja lisäsivät johtoa kuudella.

Tanskan ensimmäinen touchdown syntyi pitkän rullanneen hyökkäysvuoron päätteeksi. Edellisessä ottelussa Ruotsia vastaan kaksi maalia viimeistellyt Lasse Lykke näytti jälleen henkilökohtaista osaamistaan, koppaamalla varmasti Skyumin heiton, poltettuaan ensin oman vartiansa. Lisäpisteyritys päätettiin jälleen pelata tutulla swinging gate -kuviolla ja palkintona kaksi ylimääräistä viivaa tulostaululle – Thomas Thellufsen suorituksen sinetöitsijänä.

Lasse Lykke (25) onnistui kaventamaan peliä kolmannella neljänneksellä tilanteeseen 8–20. Kuva: Samppa Toivonen

Tanskan joukkueen ilo jäi lopulta vain reilun minuutin mittaiseksi. Suomea vastaan sunnuntaina pallon aina maaliin asti kuljettanut Josh Amis toisti temppunsa palautuksessa – hieman kauempaa ainoastaan. Palautukseen valmistanut Amis pomputti aluksi palloa omalla maalialueellaan, ja miehellä olisi ollut mahdollisuus lyödä polvi maahan, mutta numero 4 päätti lähteä liikkeelle. Nopeilla jaloillaan Amis taivalsi, hyvien blokkien saattelemana, koko kentän keskeltä läpi vastustamattomasti. Matka maalialueelta maalialueelle palkittiin kuudella pisteellä ja joukkuetoverien riehaantumisella. Tilanne kolmannen neljänneksen päätteeksi ratkaisevan tuntuisesti Iso-Britannialle 8–26.

Tästä olivat tanskalaiset kuitenkin eri mieltä, jotka saivat räjähtävän alun päätösneljännekselle. Aske Klixbüllin kopilla ja Thomas Ashworth kahdella lisäpisteellä ero kaventui kymmeneen. Juuttilauma tuntui kääntäneen momentumin edukseen ja ryöstivät pallon briteiltä, peittämällä vapaana pomppineen pelivälineen alleen. Hyvän olon tunne ei päässyt kuitenkaan pitkäksi aikaa puseroon, mistä piti huolen ottelun hahmoihin kuulunut Amis nappaamalla pallon ilmasta kuin karkin.

Josh Amis palkittiin ansaitusti joukkueensa parhaana pelaajana. Neljä taklausta, kaksi syötönkatkoa ja sata jaardinen palautus pohjiin. Kuva: Samppa Toivonen

Tanskalaisten haaveet murenivat viimeistään hölmöön henkilökohtaiseen rangaistukseen Iso-Britannian jo ollessa punttaamassa palloa juuteille – neljäs yritys vaihtui uusiin syvällä tanskalaisten kenttäpäädyssä. Eikä aikaakaan, kun lopullisen sinetin iski Jacquet, joka potki ottelussa lisäksi kolme lisäpistettä. Enempää maaleja enää nähty, joten Iso-Britannia päätti turnauksen voitokkaasti ja sijoittui viidenneksi. Loppulukemat 16–33.

 

IFAF EM-lopputurnaus, 4. pelipäivä:

LA 04.08.2018 | 11:00 | MUP Stadion, Vantaa:

Tanska – Iso-Britannia 16–33 (0–7, 0–7, 8–12, 8–6)

 

Maalintekijät:

I neljännes

0–7 Dan Conroy + 1p Ian Jacquet

II neljännes

0–14 Dan Conroy (Patrick Daley) + 1p Ian Jacquet

III neljännes

0–20 Alex Haldane

8–20 Lasse Lycke (Kasper Skyum) + 2p Thomas Thellufsen

8–26 Josh Amis

IV neljännes

16–26 Aske Klixbüll (Kasper Skyum) + 2p Thomas Ashworth

16–33 Ian Jacquet (Patrick Daley) + 1p Ian Jacquet

 

Tilastot

Kuvat: Sami Ranta ja Samppa Toivonen

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *